Goust, el otro país de los pirineos


En el departamento francés de Pyrénées-Atlantiques, al sudoeste del país, existe una aldea llamada Goust, esta aldea localizada en el territorio de la comuna de Laruns ocupa unos 2,5 km² de una planicie en la parte sureña del valle del Gave d’Ossau, en los Pirineos occidentales, a través del río desde Eaux-Chaudes, esta situada a 995 m de altura y tan sólo es accesible a través de un sendero de montaña atravesando el Pont d’Enfer (“Puente del Infierno”).

Aunque se ha autogobernado durante siglos, la independencia de Goust sólo fue reconocida desde 1648 por España y Francia. El gobierno consistía en un consejo de ancianos compuesto por entre 3 y 12 ciudadanos, que elegían a un presidente para un periodo de 5 años.

Aunque nunca ha sido anexionada formalmente, Goust no ha proclamado su independencia recientemente, así que se suele considerar como parte de Francia.

Curioso verdad?

Diomede Islands: Donde el este se convierte en oeste


Las Diomedas son 2 islas rocosas de escaso tamaño situadas en el estrecho de bering, habitadas por Inuits y separadas entre si por 4 Kilómetros.

Estas islas tienen algunas particularidades, para comenzar una de ellas pertenece a Rusia (la Diomeda mayor) y la otra a los Estados Unidos de America (la Diomeda menor) y entre ellas se encuentra la linea internacional de cambio de fecha, frontera que en la época de la guerra fria fue denominadó el “muro de hielo” y marcaba la separación entre dos países tan cercanos geográficamente, pero tan distantes en su ideología.

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Dada su ubicación en relación a la linea internacional del cambio de fecha las Diomedas tambien son conocidas como “la isla del mañana” (Diomeda mayor -Rusia-) y la “isla del ayer” (Diomeda menor -EEUU-).

Pero las curiosidades no acaban aquí, dada su curiosa posición geográfica y las definiciones del sistema greográfico de coordenadas, la Diomeda mayor (situada al oeste) se coloca al este de los mapas y de la misma manera la Diomeda menor (situada en realidad al este en relación a su isla hermana ) se sitúa en el lado oeste de los mapas.

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Air Pacific y los viajes en el tiempo


Aunque parezca extraño la compañía Air Pacific ostenta el orgullo de tener la única flota aérea con aviones capaces de desplazarse no solamente en el espacio sino también en el tiempo.

Para comprobar este fenómeno primero deberíamos desplazarnos a Hawai, más concretamente a Honolulu y desde allí tomar un avión hasta la isla de Kiritimati, situada en la Republica de Kiribati.

La isla de Kirimati se encuentra en un archipiélago llamado “line islands” (Islas de la linea). Este archipiélago es el mas oriental de Kiribati, esta compuesto por 11 islas, de las cuales 8 pertenecen a la Republica de Kiribati y 3 a los Estados Unidos, pero la mayoría están deshabitadas.

En el año 1994 por diversos motivos económico / políticos las islas de la linea  pasaron de tener un huso horario de UTC-10 a UTC+14, pasando del lado oriental al occidental de la “linea internacional de cambio de fecha“. Este hecho provoco que, aunque estando relativamente cerca de Hawai y en una longitud prácticamente idéntica compartieran el mismo huso horario pero añadiendo un dia, es decir, que a las 15:00pm del 23/03 en Hawai son las 15:00pm del 24/03 en la isla de Kiramati.

Lo mas curioso es que Air Pacific tiene vuelos regulares entre estos dos sitios, con lo que con un viaje de poco menos de dos horas podemos avanzar / retroceder un día entero.

Puerto Williams se rebela


****FOR FRIKI EYES ONLY****

En el post sobre la Antartida comentabamos que el aeropuerto más austral con rutas regulares era Ushuaia (54°48′57″S), aun teniamos la duda de Puerto Williams (54º 55′ 59″ S), ya que no quedaba claro si su aeropuerto tenia vuelos regulares.

Hoy recibí esto de Aerovias DAP:

Nuestros vuelos hacia Puerto Williams a partir de ahora de Abril, serán
los días Lunes, Miércoles, Jueves, Viernes y Sábados. Lo ideal es tomar
una reserva con bastante anticipación, porque a veces es un poco
complicado encontrar cupo disponible. El valor actual de un ida y vuelta
es de $ 104.929.
Una vez que toma una reserva, tiene un plazo de pago para dicha
confirmación, por lo tanto siempre tiene que estar pagada antes de volar.

Así que podriamos considerar Puerto Williams como el sitio con rutas aereas regulares más austral del planeta, pero aún así tengo que decir que aunque estrictamente gane Puerto Williams a Ushuaia, por población, servicios e infraestructura Ushiaia sigue siendo para mi la ciudad más austral del planeta, y más considerando la diferencia de solo 7′ en sus respectivas latitudes.

El Ártico, nos vamos hacia el norte…


Hace unos días hablamos sobre el viaje soñado a la Antártida, un viaje que nos permitiría llegar al mismo continente helado. Pero el planeta tiene dos polos, y ahora es el turno de hablar sobre el que tenemos más cerca, el ártico.

Después de investigar las rutas para acceder al continente antártico podíamos extraer dos conclusiones, la primera es que se puede llegar a casi cualquier lugar imaginable, la segunda es que es necesario mucho dinero, de la misma manera llegar al mismísimo polo norte es algo que se puede hacer si tenemos recursos suficientes. Existen empresas que nos ofrecen esta expedición por “poco más” de 17000 euros, pero a diferencia del viaje antártico, este nos permite estar 15 días en una expedición a todas luces inolvidable, eso si, a un coste de más de 1000 euros por día.

El plan de viaje seria el siguiente:

Día 1- Salida de Barcelona o Madrid hacia Longyearbyen (Spitsbergen–Noruega) vía Oslo en vuelo regular. Posibilidad de hacer una pequeña visita a la ciudad. Noche en hotel o albergue.

Día 2- Partida en un Antonov-74 hacia la base derivante “Borneo” situada a 89º N. Preparación del equipo y noche en tienda.

Día 3 a 11- En ruta hacia el Polo Norte tras ser depositados a unos 100 km. La duración de las etapas se hará en función del emplazamiento exacto de la base derivante, de la climatología y del estado de la banquisa. La ruta se desarrollará a través de numerosas crestas de presión y canales de agua libre en medio de la banquisa en movimiento, realizando distancias entre 15 y 20 km. diarios.

Día 12- Llegada al Polo Norte Geográfico. Noche en tienda en el mismo Polo Norte.

Día 13- Retorno en helicóptero a “Borneo”. Comida y excursión alrededor de la base derivante. Por la tarde vuelo a Longyearbyen. Alojamiento en hotel/albergue, velada libre y cena.

Día 14- Regreso. Vuelo Longyearbyen-Oslo-Madrid/Barcelona

Y para hacer volar la imaginación… la descripción de una jornada de marcha:

Durante la travesía nos levantaremos hacia las 7 de la mañana, para tomar el desayuno tranquilamente dentro de la tienda. Hacia las 9:30 comenzaremos a recoger el campamento para comenzar la marcha hacia las 10:15, cuando el sol empieza a calentar.

Durante la marcha el ritmo que seguiremos es de unos 50 minutos de marcha y parada de 10 a 15 minutos a beber y picar algo. A las dos o tres horas, dependiendo lo larga que vaya a ser la etapa, se hará una parada mas larga, de unos 45 minutos, para descansar más y tomar un tentempié más sólido. Tras 4 ó 6 turnos de marcha montaremos el campamento en el hielo. Debido a las 24 horas de sol, el horario será flexible, siendo el tiempo meteorológico el que determine en última instancia el ritmo e incluso la hora de levantarse.

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Pero ahora volvamos a la realidad. Es importante tener en cuenta que dada la configuración continental de la tierra, en el hemisferio norte existen zonas habitadas en latitudes muy superiores a las que podemos encontrar en el polo sur. Por poner un ejemplo Ushuaia, la ciudad ubicada más al sur de la tierra tiene una latitud de 54º48’S, si extrapolásemos esa posición en el hemisferio norte nos sorprenderíamos al encontrar sitios tan comunes como Glasgow (55º51’N), Moscow (55º45’N) o bastante más al norte encontraríamos una capital de estado, como Reykjavík (64°08′N) más cerca del polo que la mítica Villa las estrellas (62°12′S) en pleno antártico chileno.

En el caso que nuestro deseo fuese acceder a las zonas habitadas más septentrionales del mundo, no deberíamos fijar nuestra vista en lo que parecería obvio, Groenlandia, sino a un vecino del este, Noruega. Aunque estrictamente la zona habitada más septentrional del mundo si que se encuentra en una isla al norte de Groenlandia, concretamente en Alert (82°28′N), territorio de Canadá, esa zona consta de 5 habitantes permanentes y dista mucho de poder considerarlo un sitio “visitable” ni tampoco existen rutas para civiles para acceder ella.

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De esta manera podríamos considerar que el sitio accesible más al norte estaría ubicado en Noruega, concretamente en la ciudad de Longyearbyen (78º13’N) en la isla de Svalbard, más cerca del polo norte que cualquier núcleo habitado de Groenlandia, quizá esto nos parezca extraño, pero para comprenderlo lo mejor es ver una imagen de la tierra centrada en ese punto:

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A Longyearbyen se puede llegar facilmente ya que cuenta con el aeropuerto internacional de Svalbard, que a su vez puede considerarse el aeropuerto más septentrional del mundo. Al Aeropuerto de Svalbard podríamos llegar con diferentes compañias que tienen vuelos regulares desde Oslo.

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Y por último la pregunta más importante: que hacemos en Longyearbyen? Realmente la oferta de la zona no es muy variada ni llamativa, pero personalmente creo que el encanto de vivir unos días en una zona muy adentrada en el circulo ártico, casi aislados del mundo en una isla lejana, simplemente intentando captar el espíritu de los lugareños y su estilo de vida es suficiente, pero aun así, si se quiere algún tipo de emoción se podría ir a Spitsbergen a conducir en moto de nieve por el campo abierto o visitar la bóveda global de semillas de Svalbard, el almacén de semillas más grande del mundo, preparado para salvaguardar la biodiversidad de semillas que sirven para alimento ante cualquier tipo de desastre natural o humano a nivel global.

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El viaje soñado a la Antártida


Imagino que muchos de nosotros hemos pensado alguna vez en poder pisar la Antártida y os habréis preguntado si eso era posible o no sin tener que formar parte de ninguna expedición científica o militar, o sin tener que ser un suertudo periodista.

Bien, pues basandome en esa idea me dediqué a investigar cual seria el punto más austral al que cualquier persona podría llegar sin ningún requisito especial (excepto un buen numero de euros). Para esto he diseñado una “hoja de ruta” para alguien que quisiera llegar de España al “fin del mundo”, yo dudo que la pueda realizar nunca, pero me gusta hacer volar la imaginación.

Popularmente se conoce como “fin del mundo” a la ciudad Argentina de “Ushuaia”. Aunque estrictamente no es el punto habitado mas austral del mundo, podríamos decir que si lo es como ciudad, entendiendo como ciudad un emplazamiento que nos ofrece una variedad de servicios razonables, incluyendo un aeropuerto internacional.

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En el caso que nos conformásemos con Ushuaia como destino de nuestro viaje (que no es poco) el trayecto a realizar no seria muy complejo y relativamente económico en relación al coste de ir más allá en nuestra aventura. Podríamos salir de Barcelona o Madrid con destino Buenos Aires y desde allí coger uno de los muchos vuelos que nos llevarían en unas 4 horas a Ushuaia. Una vez allí podríamos disfrutar de excursiones por los alrededores, coger el tren del fin del mundo, o hacer alguna excursión en barco por la costa antártica.

Para hacer un calculo económico, el vuelo de ida y vuelta de BCN/MAD a Ushuaia nos costaría de 1300 a 1500 euros, teniendo la posibilidad de visitar Buenos Aires. Después tendríamos que añadir la comida, el alojamiento y las excursiones que nos gustasen, pero eso ya depende de el presupuesto de cada uno.

Bien, ahora imaginemos que no nos conformamos con Ushuaia o a pasear en barco por la costa antártica. En ese caso nuestra ruta tendría que variar un poco. En primer lugar nos veríamos obligados a llegar hasta Santiago de Chile y de allí tendríamos que volar a Punta Arenas, punto de partida de los vuelos en dirección al continente helado.

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El acceso al continente antártico esta bastante restringido, pero existe una compañía que realiza excursiones a la Base Frei (antártica chilena) y a la población de “Villa las estrellas“.

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Ahora bien, para poder hacer este viaje el dinero no tiene que ser un problema ya que los precios oscilan entre los 2950 US$ por la excursión de 1 día y los 3950 US$ por la de 2 días. Aun así, por si alguien pudiera llegar a estar interesado aquí adjunto el programa de la visita:


PROGRAMA FULL DAY

Valor por persona US$ 2.950.-

Mínimo 08 pasajeros en King Air

Mínimo 30 pasajeros en BAE 146

ACTIVIDADES EN LA ISLA FULL DAY

* Visita a Villa las Estrellas (Primer sitio habitado por civiles).
* Visita a una colonia de Lobos Marinos en el Drake a través de una caminata por la playa.
* Almuerzo y/o snack dependiendo del lugar y hora de arribo. l.
* Cruce a Isla Ardley para visitar colonias de Pingüinos Papua
* Visita Base Rusa.
* Visita a refugio de Dap.
* Regreso a Punta Arenas (Chile)

PROGRAMA DOS DIAS UNA NOCHE

Valor por persona: US$ 3.950.-

Mínimo 08 pasajeros en King Air

* Al día siguiente visitamos diferentes estaciones científicas de investigación donde podremos hablar con los científicos sobre los proyectos que están desarrollando.
* Caminata a la base China para observar Pingüinos otras aves y focas Wedde

* Si las condiciones así lo permiten podemos visitar otras áreas de interés antes de retornar a Punta Arenas (Chile).

Durante nuestra visita, es nuestro deber no dañar la flora y fauna. El homenaje a la naturaleza será nuestro legado para las generaciones futuras.

Nota: Las comidas y bebidas están incluidas en todos los programas, por favor indíquenos con anticipación si tiene requerimientos dietéticos especiales.

Si el pasajero requiere de vestimenta, la compañía puede prestarle el serivicio de arriendo de dicha ropa por un valor de US$150,00 por persona.

Todas las actividades a realizar en la isla, están sujetas a condiciones climáticas.

VESTIMENTA SUGERIDA

Este charter no incluye la vestimenta.

* Zapatos de Trekking o para la nieve
* Dos pares de Calcetines gruesos
* Dos pares de calcetines
* Dos calzoncillos largos de lana o polypro
* Un par de pantalones de lana.
* Dos camisetas de lana o polypropileno. NO USE ALGODÓN
* Un abrigo de invierno largo de Gore Tex
* Un par de guantes delgados
* Un par de guantes gruesos
* Una bufanda de lana
* Protector de orejas
* Sombrero
* Lentes de sol
* Lentes de Ski

ACCESORIOS

* Kit de primeros auxilios (incluyendo medicinas prescritas)
* Bloqueador solar
* Bálsamo Labial
* Kit de baño
* Cámara o video cámara
* Baterías
* Films
* Binoculares
* Ski o trekking poles

Si alguien se anima…

Los tripoints más cercanos


En el mundo existen muchos tripoints (punto geográfico donde se unen tres países), los mas famosos siempre son destinos exóticos y lejanos, como por ejemplo La triple frontera, donde nos encontramos con la unión de Argentina, Paraguay y Brasil, con el marco incomparable de las cataratas de iguazu a pocos kilómetros.

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Pero existen miles de tripoints en el mundo, la mayoría totalmente desconocidos, pero con un interés local. Por ejemplo, en España existen 2 tripoints a los que (casi)nadie presta atención. Los dos están ubicados en la frontera entre España, Francia y Andorra:

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Estos tripoints son practicamente desconocidos, pero uno coincide con un el Pico Medacorba, donde el fotógrafo Albert Gusi desarrolló un curioso proyecto (pdf).

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Estoy en la busqueda del otro tripoint, lo tengo localizado con el google maps, pero parece que el pico donde esta ubicado es de poca relevancia y no hay mucha información respecto a el. Estoy en ello… si alguien lo encuentra o sabe algo que lo diga.
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